Here we will occasionally present exclusive interviews with grandmasters. We begin with an interview with GM Ruslan Ponomariov, conducted by GM Alexander Baburin and originally published in GM Baburin’s daily chess newspaper, Chess Today and follow that with numerous other interviews conducted by GM Baburin, all also first published in Chess Today. (All rights reserved.)

  • An interview with GM Alejandro Ramírez | Dec 12, 2003
  • An Interview with Maxim Notkin on his 40th birthday | Dec 11, 2003 | English or Russian
  • Segodnia interviews GM Dmitry Komarov

Interview with 15-year old GM Alejandro Ramírez

Our Latin America Correspondent, Luiz Roberto Da Costa Jr., conducted this interview by e-mail with GM Alejandro Ramírez, 15 year-old player from Costa Rica. Ramirez did very well in the recent tournament in Santo Domingo, sharing first prize. Luiz Da Costa reports:

“I would like to thank Mrs. Marjorie Alvarez, Costa Rica Delegate for FIDE, who contact GM Alejandro Ramírez in Santo Domingo, Dominican Republic. This interview was made for Chess Today (English version) and Inforchess (Spanish version).”

When and how you learned to play chess?

When I was 4, I saw with my parents the movie “Searching for Bobby Fischer”. After seeing it, I asked my father to teach me how to play chess. He undusted an old board he had and taught me chess moves.

Who was your first teacher, and with whom you work on chess now?

My first teacher was my dad because I learned from him first moves. As for a proper chess teacher, I never had one. I study theory and tactic independently. On strategy and psychology of chess I work together with my dad.

Can you tell us about your best achievements?

I became an International Master at the age of 13 and completed the requirements for my Grand Master title at the age of 15, becoming the first Grand Master ever in Central America and the youngest now in America and the second youngest now in the world. Over the board my best results are, definitely, those games against players from the top 100 list — like GM Igor Khenkin from Germany and GM Evgeny Alekseev from Russia. And, of course, my draw against the super-GM Alexander Morozevich at the last Olympiad in Bled. It’s worth to mention that Morozevich was the first GM I played against.

When you started to compete internationally?

On a regular basis in June 2002, thanks to the sponsorship from GBM of Costa Rica, which is an IBM Alliance Company. Before that I only played twice outside my country: in 1998 in the U-10 category during the Pan American Championship where I won gold medal and in 2001 in the sub-zonal 2.3.c where I became an International Master.

Games of which players you like most?

There are players who are great in theory, others are great strategists, so to mention just one will be unfair.

Is chess supported in your country?

Not really, actually chess is receiving a little bit more of Governmental support, but it is minimum. I am an exception, thanks to support from GBM of Costa Rica. They cover all travel expenses for my father and myself. Without them, the GM title wouldn’t be possible. Even more, GBM is developing my own web page.

Are there many chess clubs and tournaments in Costa Rica?

Not as many as I would like. But thanks to my achievements, chess is becoming a little more popular and the number of players (especially children) has increased in the last months. In my country there are few tournaments and none at the high level. I wish this can change and Costa Rica can have a tournament with several Grand Masters participating, like the Santo Domingo Open.

Who are the strongest players of your country?

I am the highest rated not only in my country, but in all Central America. In Costa Rica we also have IM Bernal González, IM Sergio Minero and IM Leonardo Valdés.

What do you do and what you like to do apart of chess?

Chess will be my profession and, actually, my university, because I dedicate 6 or 8 hours daily to chess. Besides chess I like languages: I speak Spanish and English and I am learning French and German. I also have taken some courses in Computer Programming. To keep fit I play tennis and jog. As hobbies I like to read in English – actually I am reading ‘The Emperor’s Minds’ by Penrose which is about quantum physics and algorithms. And, of course, I love subjects like Lord of the Rings, which I consider to be a very deep book and not only a fight between good and bad.

What do you think about professional chess career? It is possible to say that it has already begun?

As I said before, chess will be my professional career and yes, I believe that the Grand Master title gets me close to my graduation in chess university. Now I need to start climbing positions on the professional ladder.

Note by Luiz Roberto Da Costa Jr.: “There are two books which were published some years ago in Costa Rica wrote by IM Alexis Murillo Tsili and his brother Manuel Murillo Tsili: Antologia de ajedrez costarricense y centroamericano (364 pages) and El ajedrez en Costa Rica y Centroamérica (391 pages). Both mention one promising candidate to become a Grandmaster: Alejandro Ramírez.”

© Copyright 2003-2004 by Chess Today and Grandmaster Square

The following interview was published in Chess Today No. 1129 (11 December 2003)
Translated from Russian by Jim Marfia

Interview with IM Maxim Notkin on his 40th birthday

IM Maxim Notkin

Dear Maxim, heartfelt congratulations on your 40th birthday. Let me ask you, as a special favour to the readership of Chess Today, either to affirm or to deny that you:

Are, by virtue of your work on Chess Today, the World Chess Rating webpage, and the magazine Shakhmatnaya Nedelya, the most productive chess journalist in Russia for 2003.

It appears that I will have to answer this question in the affirmative. Besides the above-listed main occupations, I also write for other publications from time to time, when asked. There might be someone who prepares more lines in a given week, but for the breadth of my interests, I am most likely first.

Aided the popular column ‘Game of the Week’ to make its appearance on the WCR site?

Again, I affirm – although the idea belongs to Denis Bilunov. We worked out the technical details together; but after that, it’s been just me, swimming in this sea of games. Lately, I’ve begun to notice that my week seems to have fewer days in it. Either that, or Mark Crowther is starting to publish his games collection more frequently! Look how fast they run – TWIC-471, 472, 473…

I’ve got to say – I really love this column. It’s nice when a game that appeals to me turns out to be one my fellow experts like too; and it’s interesting to (be the first to!) read their insightful commentary. I’m also glad to hear from chess lovers from different countries, e-mailing me to ask for PGN-files.

Are at least a little unsettled by the fate of your irregular column at the same site, ‘The Week With Maksim Notkin’

I will admit to this much: that as soon as interesting events happen, then my column blossoms, too. Although, of course, the fact that it gives the impression of being ‘irregular’ can’t help but worry me. It wasn’t thought of like that. As a rule, I have noticed that any columnist, sooner or later, comes to the conclusion that what is important is not the events occurring in the world, but the thoughts coming to his head during that week. But I am not yet ready to free-associate on a weekly basis – the first question of our interview clearly demonstrates that the time for me to think of something on my own has not yet come. In the months to come, I will probably alternate general observations with reports on whatever strong tournament is happening.

Suffered from the assault of the bureaucrats upon the free chess press.

Of all your questions, this is the saddest. The situation with the magazine ‘Shakhmatnaya Nedelya’ could have been resolved without such brutality, even taking into account the (unfortunate) absence of flexibility in our bosses, and the general pattern of thought in today’s Russia. In any case, the chess press does not need quite so much freedom as the political press. I can reassure our readers this much: we have all suffered in this, but we are not giving up. Chess is not yet forbidden. We shall all find work.

Began your chess road in Moscow, where you played for the House of Pioneers Team.

Yes, I did. The player on that team who has reaped the most success has been Mikhail Krasenkow. Igor Glek is also pretty famous; but he’s a bit older – we almost didn’t play on the same team at all. Generally speaking, I continued my road in Moscow, while most of my friends spent far more time going to tournaments abroad. But it is true that later, I took my own form of revenge (see the next question).

Worked, at a more mature age, as a trainer for the Venezuelan chess team.

Affirmed. I spent a year and a half in the tropics. As trainer, I even attended the Olympiad in The only word I would correct is “worked”. Compared to my current burdens, that was a rest cure. The political and social situation in Venezuela in 1999-2000 was tense, and then it got worse; so I don’t regret my return. But my friends, the chess players of Venezuela, I shall always remember fondly.

Were the musical mentor of both Peter Svidler and Alexander Morozevich.

Well, I wouldn’t put it like that – as if I had given them violin lessons or something. Peter (thanks, Peter!) once, in a “New in Chess” interview, called me his musical guru — that’s where all that came from. I have no musical education; but I love listening to music, and I’ve worked on it a long time (mostly rock from all eras; but jazz, classics, and folklore can also put me in a wonderful frame of mind). Since I’m almost 15 years older than Peter and Alexander, my CD collection unavoidably contains names and categories they haven’t even heard of yet. For example, it was thanks to me that both of them experienced “The Crazy World of Arthur Brown”. [Composer and performer of the single hit, “Fire!”, in the ’70’s – Tr.] These days, sometimes they tell me about somebody I don’t know.

I’m not going to go any further into this interesting topic, since people like different kinds of music. Boris Gulko told me that one of his older friends, having discovered Peter’s musical preferences, said that he would have had a fit if any son of his had such barbarous tastes. (And Peter’s tastes and mine are a lot alike.) Could there be, among the readers of CT, other such admirers of the higher arts? We shall not traumatize them.

Share your living quarters with an uncountable number of living creatures.

That’s old news; now, they’re countable. You can count the number of dogs on the fingers of one hand; and the number of cats is the same as a man’s limbs (or legs, or eyes, or ears). The discerning readers will have already figured out by known that in my small apartment, I have 5 dogs and 2 cats. This is, by and large, on the initiative of my darling wife; but I myself love animals because, well, because you can’t not love them. The reason we have so many pets is because, 7 months ago, our big, beautiful doggie (a bull-mastiff) had puppies. Say – did you notice a few days ago the same thing happened in the family of the Russian president? We thought we could sell our little beauties in 2 or 3 months, but what kind of profit can you get when you have to feed them, and they all need shots, which cost a fortune. And some are still sitting there, waiting for new masters. I’d like to see how quickly Putin manages to sell his puppies.

Won a few international tournaments.

Yes, that happened. In the 1993 Groningen Open, I shared 1-9th places; in Minsk, 1996, is was 1-6th. I won Aalborg 1995 alone (I hope I haven’t mixed up those dates, even though all this was long ago). There was a time, when I could make a good start to practically any tournament. If I could have shortened those tournaments the way I wanted, my resume would look a lot more impressive. For instance, in Yalta 1996, I started with 5 out of 5; but then I lost to the grandmaster who’s now asking these questions. Then, I lost another game. Generally speaking, that tournament should not have gone on so long.

Have not yet made grandmaster, all because of a certain Ukrainian girl.

That’s a well-constructed question. If I were to give an evasive, mysterious answer, then the readers could imagine a romantic story, in which the beautiful Ukrainian prevented me from fulfilling the primary goal of the chess-player’s life. But in fact, matters were much more prosaic. In a round-robin, grandmaster-norm tournament in Moscow, I had two games left to play. In order to make the norm, I had to win both of them. One of the two tasks looked easy: I had White against the Ukrainian, Irina Lymar, who had, up until that moment, scored a half-point in 8 or 9 games. But she managed to score twice that against me. Since this was not, after all, the final game, and since I had already played less than stellar chess in the two games preceding this one, I do not blame Irina entirely for the fact that I remain, to this day, an International Master.

But that, on the other hand, you have a big plus score against a leading German player: Alexander Graf (Nenashev).

Affirmed – I beat him twice. One of those games, in which I had White, even made the Informant Top Thirty. It was played, and commented on, in the pre-computer epoch; and to this day, I have not run it through Fritz. Who wants to be disappointed?! Perhaps I shall soon undertake this operation, and share the results with CT’s readers; but on my birthday, you understand, I just don’t feel like it. The next time we played, Alexander evidently wanted very much to exact revenge. He played too sharply in the opening, and the refutation was pretty spectacular.

Wrote an entertaining piece about the art of commenting on chess games, which has not yet been translated into English.

To be honest, I don’t know if it has been translated. It would be more accurate to say that I haven’t thought too much about it. The piece was published on As it is on today’s WCR, in those days there was an English-language version of the site, and the material usually appeared in both languages. Perhaps that piece was an exception. I heard some nice reviews on it from chess-players and journalists. Perhaps we could put a link in the last question of our conversation.

Used to comment without the aid of a computer.

That’s easy to prove. At one point, I had commented almost two hundred games for “Chess Base” – this was, by the way, the job that gave me a lot of the material for the article cited in the previous question. If I could find those analyses today, and ask Fritz/Junior to give its qualified evaluation, then it would immediately become clear that I had commented with my own two hands.

Now, I did see the recent game Galkin-Volzhin (Dubai 2002), where Sveshnikov’s Variation was played (and I am an absolute dilettante in that line); I could see that, had the White player been familiar with my notes to the game Khalifman-Lautier (Linares 1995), he would not have taken the fatal path. So even without computers, we can still sometimes find good moves. That’s encouraging.

Are prepared to share with us your plans for the future.

The simplest way to demonstrate wit is to say, “Ready”, and then say nothing. Actually, I’ve already answered that. But I suppose you want details. I can’t promise this will be interesting. Before New Year’s: prepare approximately five issues of “Chess Today”, write a few pieces for WCR, look over another three or four thousand games to find forty good ones. Sell another puppy – two, I hope. I warned you this might not be interesting!

Less officially: I would like to play a little more chess, even if it’s only blitz. This year, I was practically deprived of that pleasure. To read at least some of the books I bought this year. Some of my most recent acquisitions were: The English Patient, and Stephen Fry’s books. Tomorrow, I’d like to listen to the Grateful Dead’s “Blues for Allah”, Bill Frisell’s “Is That You?”, Miles Davis’ “Sorcerer”, and perhaps Paul Simon’s “You’re The One”. If there isn’t time tomorrow for all that, then the day after. In a word – I’d like to make the most fruitful use of the time that has been freed up for me as a result of events at “Shakhmatnaya Nedelya”. The work will find me.

© Copyright 2003-2004 by Chess Today and Grandmaster Square

Russian Version
Михаил Голубев: Интервью с Максимом Ноткиным

IM Maxim Notkin
Дорогой Максим. Сердечно поздравляю с надвигающимся юбилеем (40 лет), и прошу, специально для подписчиков Chess Today, подтвердить или опровергнуть, что ты:

Являешься, с учетом сотрудничества с Chess Today, сайтом Worldchessrating и газетой ´Шахматная Неделяª, самым продуктивным шахматным журналистом России 2003 года.
Видимо, на этот вопрос я должен ответить положительно. Помимо перечисленных основных занятий, я время от времени пишу еще в другие издания, если попросят. Может быть, кто-то изготовляет в неделю больше строк, но по диапазону интересов я, скорее всего, первый.

Способствовал появлению на сайте WCR популярной рубрики ìПартия Неделиî.
Тоже подтверждаю, хотя идея принадлежит Денису Билунову. Мы вместе проработали технические детали, а дальше уже я в одиночку плыву по этому морю партий. В последнее время начал замечать, что в неделе как будто стало меньше дней. Или это Марк Кроутер стал чаще давать коллекцию партий?! Так и мелькают ñ TWIC-471, 472, 473Ö Должен сказать, что эту рубрику я люблю. Приятно, когда отмеченная мною партия нравится моим друзьям-экспертам, интересно (первому!) читать их содержательные комментарии. Рад также, когда мне пишут любители шахмат из разных стран с просьбой прислать pgn-файлы.

Хоть как-то обеспокоен судьбой нерегулярной колонки того же сайта ìНеделя с Максимом Ноткиным.î
Хотелось бы высказаться в том смысле, что вот, будут происходить интересные события ñ тогда и колонка будет процветать. Хотя, конечно, тот факт, что она производит впечатление ´нерегулярнойª, не может не тревожить. Задумывалось иначе. Вообще, я заметил, что любой колумнист рано или поздно приходит к выводу, что важны не события, происходящие в мире, а мысли, которые родились у него в голове на этой неделе. Но к еженедельным рассуждениям на свободную тему я пока не готов ñ первый вопрос нашего интервью ясно показывает, что времени подумать о чем-то своем у меня нет. Наверное, в ближайшие месяцы буду чередовать общие обзоры с откликами на тот или иной крупный турнир.

Пострадал от наступления чиновников на свободную шахматную прессу.
Из всех заданных вопросов этот ñ самый грустный. Ситуацию с газетой ´Шахматная неделяª можно было разрешить не так прямолинейно и грубо, даже принимая во внимание неизбежное (увы) отсутствие гибкости у начальников и общее состояние умов в современной России. Все-таки шахматной прессе нужно не так много свободы, как политической. Могу немного успокоить наших читателей ñ мы все пострадали, но не унываем. Шахматы пока еще не запретили. Занятие мы себе найдем.

Начинал свой шахматный путь в Москве, где играл за команду Дворца Пионеров.
Именно так. Из моих товарищей по той команде наибольших успехов добился Михаил Красенков. Игорь Глек тоже достаточно знаменит, но он чуть старше, мы почти не играли за одну команду. В основном в Москве я свой путь и продолжал, большинство моих друзей гораздо чаще ездили на турниры в другие страны. Правда, потом я взял своеобразный реванш (см. следующий вопрос).

В более зрелом возрасте работал тренером шахматной сборной Венесуэлы.
Подтверждаю. Полтора года я провел в тропиках. Даже посетил в качестве тренера Олимпиаду в Стамбуле. Хотел бы только уточнить одно слово ñ ´работалª. По сравнению с моей нынешней загруженностью это был отдых.
Политическая и социальная обстановка в Венесуэле и в 1999-2000 годах была напряженная, а потом стало еще хуже, поэтому я не жалею, что вернулся. Но о моих друзьях ñ венесуэльских шахматистах всегда вспоминаю с теплым чувством.

Был музыкальным наставником Петра Свидлера и Александра Морозевича.
Ну, только не надо воспринимать это так, что я давал им уроки игры на виолончели. Петр (спасибо ему) когда-то в интервью New in Chess назвал меня своим музыкальным гуру, вот оттуда все идет. Музыкального образования я не имею, но музыку слушать люблю и занимаюсь этим давно (в основном это рок всех эпох, но джаз, классика, фольклор также могут привести меня в прекрасное расположение духа). Поскольку я почти на 15 лет старше Петра и Александра, то в моей коллекции CD неизбежно были такие имена и названия, о которых они не слышали. Например, благодаря мне оба прониклись альбомом The Crazy World of Arthur Brown. Сейчас уже они порой сообщают мне о ком-то, кого я не знаю.

Развивать эту интересную тему сейчас не буду, потому что людям нравится разная музыка. Борис Гулько рассказывал мне, что один его пожилой знакомый, узнав о музыкальных симпатиях Петра, говорил, что был бы в ужасе, если бы у его сына были такие варварские вкусы. (А наши с Петром вкусы во многом совпадают.) Вдруг среди читателей CT есть такие же ценители высокого искусства? Не будем их травмировать.

Проживаешь на одном пространстве с не поддающимся подсчету количеством домашних животных.
Это устаревшая информация. Они уже поддаются подсчету. Чтобы подсчитать количество собак, хватит пальцев одной руки, а количество котов равно числу рук (ног, глаз, ушей) у человека. Самые проницательные читатели уже поняли, что в настоящее время в моей небольшой квартире проживает 5 собак и 2 кота. Вообще-то это все инициатива моей дорогой жены, а я люблю нашу живность просто потому, что их нельзя не любить. Такое количество псов объясняется тем, что наша большая красивая собака (породы бульмастиф) родила 7 месяцев назад щенков. Кстати, на днях подобное событие произошло в семье российского президента. Мы предполагали за 2-3 месяца выгодно продать своих породистых красавцев, но какая там выгода: они уже потребили еды и лекарств на чудовищную сумму, а некоторые все еще сидят, ждут своего хозяина. Интересно, насколько быстро сумеет продать своих щенков Путин.

Выиграл несколько международных турниров.
Было и такое. В Groningen-open (1993) я поделил 1-9 места, в Минске (1996) ñ 1-6. Единолично выиграл Ольборг (Aalborg)-1995 (годы, кажется, не путаю, хотя давно все это было). Было время, когда я прекрасно проводил старт практически любого турнира. Если бы соревнование можно было прекращать по моему желанию, то мой послужной список был бы внушительнее. Например, в Ялте в 1996 году я начал 5 из 5, но потом проиграл гроссмейстеру, задающему эти вопросы. А потом еще одну партию. В общем, тот турнир не должен был быть таким продолжительным.

Не стал до сих пор гроссмейстером по вине украинской девушки.
Хорошо поставленный вопрос. Если на него ответить уклончиво-загадочно, то читатели вообразят романтическую историю, в которой красавица украинка не дает мне выполнить главную цель жизни шахматиста. На самом деле все прозаичнее. В круговом турнире с нормой гроссмейстера в Москве мне оставалось сыграть две партии. Для выполнения обе надо было выиграть. Одна из задач представлялась легко выполнимой. Я играл белыми с украинкой Ириной Лымарь, которая к тому моменту набрала пол-очка в 8 или 9 партиях. Со мной, однако, ей удалось взять в два раза больше. Поскольку это все же была не последняя партия, а я и две предыдущие играл весьма неважно, то не считаю, что Ирина несет всю ответственность за мое пребывание в ранге международного мастера.

Зато многократно обыгрывал ведущего немецкого шахматиста Александра Графа (Ненашева).
Подтверждаю. Двукратно. Одна из этих партий, в которой я играл белыми, даже вошла в тридцатку лучших в Информаторе. Она была сыграна и прокомментирована в докомпьютерную эпоху, и я до сих пор не подвергал ее проверке Фрицем. Кому охота разочаровываться?! Может быть, я вскоре все же проделаю эту операцию и ознакомлю с ее результатами читателей CT, но в день рождения, сами понимаете, не хочется. В следующем поединке Александру, видимо, очень хотелось взять реванш. Он сыграл в дебюте слишком резко. Наказание получилось довольно зрелищным.

Написал увлекательную статью по искусству комментирования шахматных партий, до сих пор не переведенную на английский язык.
Честно скажу, не знал, что она не переведена. Вернее, не очень об этом задумывался. Статья была опубликована на Как и сейчас на WCR, так и тогда существовала англоязычная версия сайта. Обычно материалы появлялись на двух языках. Но, может быть, эта статья ñ исключение. Я слышал от шахматистов и журналистов лестные отзывы. Возможно, следует сделать пометку в последнем пункте нашей беседы.

В прошлом комментировал без помощи компьютера.
Это легко проверить. В свое время я прокомментировал для Chess Base почти две сотни партий. Эта работа, кстати, дала мне много материала для упомянутой в предыдущем вопросе статьи. Если сейчас найти эти анализы и попросить Фрица/Джуниора вынести квалифицированное суждение, то сразу станет ясно, что я комментировал своими руками. Хотя недавно видел партию Галкин ñ Волжин (Дубаи 2002), игранную вариантом Свешникова (в котором я абсолютный дилетант), и понял, что если бы игравший белыми был знаком с моим примечаниями к партии Халифман ñ Лотье (Линарес 1995), то не пошел бы по гибельному пути. То есть даже без помощи компьютера порой удавалось находить какие-то правильные ходы. Отрадный факт.

Готов поделиться с нами планами на будущее.
Самый простой способ проявить остроумие ñ сказать ´Готовª и замолчать. Ну, я же ответил. Но наверное, надо все-таки более подробно. Не ручаюсь, что это будет интересно. До Нового года: подготовить примерно пять выпусков Chess Today, написать несколько статей для WCR, просмотреть еще три-четыре тысячи партий ради сорока хороших. Продать еще одного, а лучше двух щенков. Я предупреждал, что будет неинтересно!

Если же не так официально, то хотелось бы почаще играть в шахматы, хотя в блиц. В этом году я был почти лишен этого удовольствия. Прочесть хотя бы часть тех книг, которые были куплены в этом году. Из последних приобретений ñ The English Patient и книги Стивена Фрая (Stephen Fry). Завтра: послушать Grateful Dead ìBlues for Allahî, Bill Frisell ìIs That You?î, Miles Davis ìSorcererî (а может, Paul Simon ìYouíre The Oneî). Если на все времени не хватит, перенести на послезавтра.
Короче говоря, как можно более плодотворно проводить досуг, образовавшийся в результате событий в газете Шахматная неделя. А работа меня сама найдет.

© Copyright 2003-2004 by Chess Today and Grandmaster Square

Comments are closed.